Lääkehoito

Joskus elämäntapojen muuttaminen terveellisemmiksi ei yksin riitä kolesteroliarvojen korjaamiseksi ja rinnalle tarvitaan lääkehoitoa.

Kolesterolilääkitys aloitetaan yleensä silloin, kun kohonneen kolesterolin lisäksi on muitakin tekijöitä, jotka aiheuttavat hyvin suuren riskin sairastua valtimotauteihin. Tällaisia tekijöitä voivat olla esimerkiksi muut sairaudet, kuten diabetes tai munuaisten vajaatoiminta. Kolesterolilääkitys aloitetaan myös aina esimerkiksi sydän- tai aivoinfarktin ja ohitusleikkauksen tai pallolaajennuksen jälkeen. Perinnöllinen kolesteroliaineenvaihdunnan häiriö, familiaalinen hyperkolesterolemia, FH-tauti on myös usein syy lääkehoitoon. Lääkitystä suositellaan myös, jos on todettuja valtimosairauden merkkejä, kuten valtimoiden ahtaumia tai katkokävelyä.

Lääkehoidon aloitus on aina yksilöllinen ratkaisu, josta potilas päättää yhdessä lääkärinsä kanssa.

Lääkehoidon tarpeellisuuteen liittyy siis kolesteroliarvon lisäksi valtimotaudin kokonaisriski, johon vaikuttavat muutkin valtimotaudin riskitekijät, varsinkin tupakointi, kohonnut verenpaine ja ylipaino. Riski nousee myös iän myötä.

Kohonneen kolesterolin lääkehoidossa käytetään:

Statiinit

Statiinit ovat eniten korkean kolesterolin ja veren korkeiden rasva-arvojen hoidossa käytetty lääkeryhmä. Ne estävät kolesterolin muodostumista maksassa. Maksa on elimistön kolesteroliaineenvaihdunnan tärkein elin, jossa kolesterolista valmistuu muun muassa ruoansulatukselle tärkeitä sappihappoja. Kun statiinien vaikutuksesta kolesterolia muodostuu vähemmän maksassa, solut ottava aiempaa enemmän kolesterolia verenkierrosta. Näin veren seerumin kokonaiskolesterolipitoisuus ja LDL-kolesterolipitoisuus pienenevät. Hyvän eli HDL-kolesterolin pitoisuus nousee ja triglyseridipitoisuus pienenee. Kolesterolin tihkuminen verisuonten seinämiin vähenee ja jo syntyneet ahtaumat saattavat jopa kutistua.

Statiinien avulla voidaan vähentää esim. valtimosairaudesta johtuvien sydän- ja aivoinfarktien riskiä ja alaraajojen valtimotaudista aiheutuvien oireita, kuten kipua ja väsymystä. Statiineilla arvellaan olevan myös kolesterolista riippumattomia edullisia verisuonivaikutuksia: ne hillitsevät tulehdusta. Tulehdus on merkittävä tekijä verisuoniahtaumien kasvussa. Lisäksi statiinit parantavat verenkierron säätelyä.

Lipidejä muuntavat lääkeaineet

Etsetimibi on uudehko tablettimuotoinen lääke, joka laskee kolesterolia vähentämällä kolesterolin imeytymistä suolistossa. Etsetimibiä voidaan käyttää statiinihoidon lisänä, jos kolesterolitasot ovat hyvin korkeat. Sitä voidaan käyttää myös yksinään silloin, kun statiinihoito ei sovi.

Evolokumabi on uuden sukupolven pistoslääke, joka vaikuttaa elimistön LDL-reseptorien määrää säätelevän proteiiniin toimintaan. Näin LDL-kolesterolin määrä laskee. Sitä käytetään kuten etsetimibiakin silloin, kun valtimotaudin riski on hyvin suuri, ja statiineilla ei kolesterolitasoja saada riittävästi laskettua, tai jos ne eivät sovi.

Fibraatit

Fibraatit aktivoivat lipoproteiineja rasva- ja lihaskudoksissa, jolloin rasvahappoja irtoaa solujen käyttöön. Fibraatit pienentävät selvästi triglyseridipitoisuutta ja suurentavat HDL-kolesterolipitoisuutta. Niitä voidaan käyttää kun statiinit eivät jostakin syystä sovi potilaalle.

Resiinit eli sappihappoja sitovat lääkeaineet

Resiinit estävät sappihappoja imeytymästä, jolloin LDL-kolesterolipitoisuudet pienenevät kohtalaisen tehokkaasti. Resiinejä käytetään silloin, kun statiinilääkitys ei sovi potilaalle. Resiinien käytön ongelmia voivat olla vatsan turvotus ja ilmavaivat. Ne voivat myös häiritä muiden lääkkeiden ja vitamiinien imeytymistä. 

Guarkumi

Guarkumi on imeytymätön vesiliukoinen kuituvalmiste, joka laskee veren kokonaiskolesterolia sekä haitallista LDL-kolesterolia, mutta ei vaikuta hyvään HDL-kolesteroliin eikä laske triglyseridipitoisuutta. Guarkumia voidaan määrätä esimerkiksi diabeetikolle korkean kolesterolin hoitoon ruokavaliohoidon tukena. Se voidaan yhdistää myös statiini- ja fibraattilääkitykseen.